Cientista mais conhecido desde Einstein, Stephen Hawking morre aos 76 anos
F√°bio de Castro
S√£o Paulo
14/03/2018 09h37
O f√≠sico te√≥rico e cosm√≥logo brit√Ęnico Stephen Hawking morreu nesta quarta-feira, 14, aos 76 anos, anunciaram os filhos do cientista em um comunicado. Hawking foi um dos mais conhecidos cientistas do mundo.

"Estamos profundamente entristecidos porque nosso querido pai morreu hoje", declararam os filhos de Hawking, Lucy, Robert e Tim, em um comunicado publicado pela ag√™ncia brit√Ęnica Press Association. "Foi um grande cientista e um homem extraordin√°rio cujo trabalho e legado perdurar√£o por muitos anos".

Mesmo sem poder movimentar o corpo ou falar durante a maior parte de sua vida, por conta de uma grave doen√ßa degenerativa, o cientista deu contribui√ß√Ķes importantes √† F√≠sica, especialmente com seus trabalhos sobre as origens e estrutura do Universo, que ajudaram a entender o papel dos buracos negros.

Hawking nasceu em Oxford, na Inglaterra, em 8 de janeiro de 1942, no mesmo dia em que a morte do astr√īnomo italiano Galileu Galilei completava 300 anos. Formado em F√≠sica na Universidade de Oxford, tornou-se pesquisador da Universidade de Cambridge, em cosmologia - a ci√™ncia que estuda o Universo em sua totalidade, envolvendo sua origem e sua evolu√ß√£o.

Aos 21 anos, em 1963, Hawking foi diagnosticado com esclerose lateral amiotrófica (ELA). De acordo com os prognósticos médicos, ele não teria tempo suficiente para terminar seu doutorado: a previsão era de apenas mais dois anos de vida. Surpreendentemente, ele não apenas concluiu sua tese, como mais tarde ajudou a revolucionar seu campo de estudos.

Rara doen√ßa degenerativa, a ELA paralisa gradualmente os m√ļsculos do corpo, mas n√£o atinge as fun√ß√Ķes cerebrais. Aos poucos, Hawking foi perdendo todos os movimentos e a fala foi se tornando cada vez mais dif√≠cil.

Em 1985, após uma visita à sede da Organização Europeia para a Pesquisa Nuclear (Cern, na sigla em francês), na Suíça, precisou fazer uma traqueostomia após contrair uma pneumonia. A partir dali, perdeu a voz completamente.

Im√≥vel em uma cadeira de rodas, Hawking passou a se comunicar com um sintetizador de discurso constru√≠do em Cambridge e combinado a um software que gera uma voz eletr√īnica. O f√≠sico controlava o sistema movimentando m√ļsculos da bochecha. Uma vers√£o mais recente do dispositivo permitia que os movimentos de seus olhos fossem rastreados para gerar as palavras.

Descobertas

Nos anos em que se dedicou a estudar as leis fundamentais que governam o cosmos, Hawking prop√īs que se o Universo teve um in√≠cio - o Big Bang -, provavelmente ter√° um fim.

Trabalhando com o cosm√≥logo Roger Penrose, ele demonstrou que a Teoria da Relatividade Geral de Albert Einstein leva a concluir que o espa√ßo-tempo, iniciado no Big Bang, chegaria ao fim com os buracos negros. A tese implica que a teoria de Einstein e a teoria qu√Ęntica devem estar conectadas - algo controverso at√© hoje.

Utilizando as duas teorias, em 1974, Hawking teorizou que, por causa dos efeitos qu√Ęnticos, os buracos negros n√£o s√£o totalmente "negros", mas deveriam emitir um tipo de radia√ß√£o, contradizendo a ideia de que nada poderia escapar desses corpos celestes.

A ideia de Hawking partia do princ√≠pio de que, gra√ßas ao car√°ter aleat√≥rio da teoria qu√Ęntica, n√£o seria poss√≠vel a exist√™ncia do vazio absoluto no Universo. Mesmo o v√°cuo espacial teria flutua√ß√Ķes em seus campos energ√©ticos, fazendo com que pares de f√≥tons aparecessem continuamente, destruindo-se mutuamente logo em seguida.

Mas esses "fótons virtuais" poderiam se tornar partículas reais, caso o horizonte de eventos de um buraco negro os separasse antes que eles aniquilassem um ao outro. Assim, um fóton seria tragado pelo horizonte de eventos e o outro seria liberado no espaço. Essa seria a "radiação Hawking", emitida pelo buraco negro.

Em 2014, Hawking revisou sua teoria de forma surpreendente, ao escrever que "não existem buracos negros". Não existem, pelo menos, da maneira que os cosmólogos os compreendem tradicionalmente.

Sua nova teoria descartou a exist√™ncia de um "horizonte de eventos", o ponto do qual nada pode escapar. Em vez disso, ele prop√īs a exist√™ncia de um "horizonte aparente", que seria alterado de acordo com as mudan√ßas qu√Ęnticas no buraco negro. A teoria permanece controversa.

Seu primeiro livro a se tornar popular foi "Uma Breve Hist√≥ria do Tempo: do Big Bang aos Buracos Negros", lan√ßado em 1988. Na obra, Hawking procurou divulgar ao grande p√ļblico quest√Ķes fundamentais sobre o nascimento e a morte do Universo. Desde ent√£o, o cientista publicou v√°rios outros livros de divulga√ß√£o, como "O Universo em uma Casca de Noz", "O Fim da F√≠sica", "Os G√™nios da F√≠sica: Sobre os Ombros de Gigantes" e "Uma Brev√≠ssima Hist√≥ria do Tempo".

Conhecido mundialmente por seus populares livros de divulgação científica - como o best seller "Uma Breve História do Tempo" - Hawking também chamava a atenção pelo contraste entre sua vitalidade intelectual e sua fragilidade física.

AE
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